Nottingham Analogue

Brittiska Nottinghams skivspelare och tonarmar har skaffat sig ett oerhört gott rykte i USA, vilket man snart märker om man t.ex. läser på forumet Audiogon. I hemlandet England är märket förstås en klassiker sedan årtionden.

De erfarenheter som här följer har vi lånat från en brittisk återförsäljare som naturligtvis är lika intresserad av att sälja så dyra modeller som möjligt, men där det ändå hörs ett korn av sanning (om inte mer) jämfört med slickade reklamtexter.

Ett kundfall beskrivs, en man som funderade över skillnaden mellan Nottinghams mellanarm och den större modellen Ace-Anna (det skiljer dock mer än 10.000 mellan dem).

Den brittiska säljaren medgav att blodet knappast börjar svalla av en visuell jämförelse – armarna ser nästan likadana ut!

Eftersom vi nu talar om en tonarm en bra bit över 20.000 medger britten att Nottingham inte bygger sina armar som ser ut som en bländande japansk systemkamera eller för den delen en pansarvagnsliknande SME-arm. Emballaget är heller inte tänkt att imponera på någon: en kartong, lite fyllnadsmaterial och gummisnoddar! Hemligheten med Nottingham ligger helt klart någon annanstans än bara i viljan att blända med en så elegant design som möjligt.

Likt de mindre armarna är Ace-Anna enpunktslagrad men beter sig inte som en sådan utan mer som en konventionell arm, utan de darriga och instabila rörelser man brukar associera med unipivot-lösningen. Nottinghams armar har ett stadgat enpunktslager.

För kund demonstrerades sedan skillnaden mellan mellanarmen Ace-Space (9 tum) och Ace-Anna (i 10-tumsversionen). Båda monterade på Nottinghams Ace Space-spelare, ett fint verk men långt ifrån Nottinghams dyraste. I berättelsen försvinner nu kunden uti i ridån och det är handlaren själv som utbrister att INGET i sortimentet lät lika bra som kombinationen av en mellanmodell parad med Nottinghams finaste arm.

Den dyrare armen var helt enkelt mycket bättre och Ace-Space avslöjade att den var en tillräckligt bra skivspelare för att avslöja detta. Den brittiska handlaren upplevde livet, färgrikedomen och uppsluppenheten i den större armen som ”magnetisk” (så talar tekniker, vi andra skulle kanske säga trollbindande eller något liknande).

Armens ljud, bedyrade han efter detta A/B-test, var det av absolut renhet, neutralitet, förfining. Det var en total avsaknad av vulgärt braskande oavsett hur komplex musiken var. Resultatet? En musik som helt och hållet fängslar lyssnaren.

Till och med halvdana utfyllnadsspår (som många artister beströr sina skivsläpp med), hade något intressant att förmedla. De bra låtarna blev storslagna. Det är svårt att tro att något som är så fysiskt snarlikt som Ace-Anna är till mellanmodellen Ace-Space kan låta så otvetydigt mycket bättre.

Säljaren djupnar nu i sin pitch: ”Är du typen som bryr dig om att analysera ljudet du hör, ger dig Ace-Anna upplösning. Armen avslöjar texturer och subtila tonfall, ända nerifrån den djupa basen och upp till slagverk med den mesta energin på de höga frekvenserna. Ace-Anna är en arm som får röster och instrument att hänge sig och den målar upp ljudlandskapet på en stor och djup skala som helt uppslukar dig.”

I slutet av presentationen återvänder den tveksamma kunden, naturligtvis som övertygad köpare!

Vinylbutiken har f.n. en Ace-Anna (10″) monterad på modellen Dais!

nottinghamanaloguestudio.co.uk